In 1844 startte in Gemert een muziekvereniging, Fanfare St. Caecilia, op initiatief en als onderdeel van de Sociëteit. Bewijs hiervoor werd in 2009 gevonden in de oudste notulenboeken van de Sociëteit. Tot 2009 was het jaartal 1848 bekend als de oudste vermelding van een activiteit. Dat was een optreden bij het intreden van de zusters in het klooster Nazareth in het Binderseind. Ook in de 19e eeuw was de fanfare aanwezig bij belangrijke gebeurtenissen, bijvoorbeeld toen in 1883 de eerste tram Gemert binnenreed en toen in 1885 het nieuwe gemeentehuis rechts van de St.Janskerk werd betrokken. Ergens in de tweede helft van de 19e eeuw werd de naam gewijzigd in Apollo’s Lust, in rond 1890 werd dat weer Fanfare St.Caecilia.

In 1898 wordt in Gemert een tweede fanfare opgericht, Fanfare “Entre Nous”. Ruim vijftien jaar waren deze muziekverenigingen beide actief in Gemert. Natuurlijk af en toe met de nodige spanningen. In de eerste wereldoorlog heeft de muziek in Gemert waarschijnlijk stil gelegen. Na de oorlog halen diverse muzikanten hun bestofte instrumenten weer tevoorschijn. Maar -zo is de indruk- het lukt niet om genoeg muzikanten bij elkaar te krijgen. Daarom wordt in 1919 fanfare Entre Nous opgeheven en Fanfare Excelsior opgericht. Van St.Cecilia lezen we in de kranten van die jaren niets meer. Maar het is waarschijnlijk dat Excelsior werd gevormd uit muzikanten van beide eerdere fanfares.

Gek genoeg is het oprichtingsjaar vaak een punt van discussie geweest. We kunnen dat afleiden uit de jubilea die gevierd zijn:

in 1936 het 30-jarig bestaan (oprichting 1906)
in 1946 het 40-jarig bestaan (1906)
in 1950 het 30-jarig bestaan (1919)
in 1959 het 50-jarig bestaan (1909)
in 1969 het 60-jarig bestaan (1909)
in 1984 het 75-jarig bestaan (1909)
in 1994 het 85-jarig bestaan (1909)
in 2009 het 100-jarig bestaan (1909)

Het bestuur heeft besloten voortaan 1909 als oprichtingsjaar te hanteren, dit om de traditie in stand te houden.

Tot slot is het leuk te vermelden dat in het verre of iets minder verre verleden van Harmonie Excelsior familienamen voorkomen die nog altijd een rol spelen:

Colen, van Eenbergen, van den Elsen, van Eupen, Gerrits, Gijsbers, Jansen, van de Laar, van Lankveld, Leenders, Maas, Pennings, Hendriks, Snoeks, Swinkels, Vlemmings, Vogels, Vos, v.d.Vossenberg en namen die we nu wellicht vergeten (sorry!).

Als het je interesseert of dit al of niet je (voor)ouders waren: lees de beide boeken “Harmonie Excelsior in woord en beeld” (1984) en “Excelsior honderduit” (2010) en ontdek misschien wel je eigen link naar het verleden van Harmonie Excelsior.